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        自然科普:已知最早的長臂猿,原來是它……
        來源:新華社
        發布時間:2022-09-30
        瀏覽次數:437

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        遠古發現丨已知最早的長臂猿,原來是它……

        古生物學家在云南元謀盆地發現了距今 700 萬年至 800 萬年的小型猿類化石,命名為元謀小猿,并證明這是已知最早的長臂猿。該成果已于近日發表在國際期刊《人類進化雜志》上。

        長臂猿科現存 20 個種,主要生活在亞洲熱帶、亞熱帶地區。長臂猿化石非常稀少,多數在我國華南及東南亞的洞穴中被發現。

        元謀小猿生活場景復原圖。圖片來源:陳瑜

        項目負責人、中科院昆明動物研究所研究員吉學平介紹,30 多年前,古生物學家曾多次發現過代表多個個體的元謀小猿牙齒化石,前期研究定為小型猿類。之后,在一次野外調查中,吉學平偶然發現了元謀小猿的左下側面骨化石,在多次與現生長臂猿頭骨比對后,初步確認標本屬長臂猿類。

        之后,研究團隊在中科院古脊椎動物與古人類研究所開展了高精度 CT 掃描,確定這個面骨化石屬于一長臂猿幼年個體,年紀在 17 至 22 個月之間。根據牙齒大小比例計算,元謀小猿接近現生長臂猿平均體重,約為 6 千克。

        元謀小猿幼年側面骨化石。圖片來源:吉學平

        經過深入研究,元謀小猿的牙齒和面骨的形態特征與現生長臂猿,尤其是冠長臂猿類非常相似,但有些牙齒特征顯得更原始?!氨M管元謀小猿標本還比較稀少,但關鍵材料的發現,讓我們最終證實元謀小猿是現生長臂猿最可能的直接祖先?!奔獙W平說。

        遺傳學研究表明,長臂猿從人和猿共同祖先的支系分化出來的時間在距今 2200 萬至 1700 萬年,而冠長臂猿類祖先分化的時間約在距今 800 萬年?!斑@說明,分子證據與化石證據推斷的長臂猿起源時間基本吻合,古生物形態學和分子生物學研究結果可相互印證?!奔獙W平說。

        據介紹,元謀小猿的發現,填補了之前不清楚的東亞小型猿類進化史的一段空白。該成果由中科院昆明動物研究所昆明動物博物館、紐約大學人類起源研究中心、中科院古脊椎動物與古人類研究所等單位共同完成。

        來源:新華社



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