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        自然科普:傳說中“沒有腳的鳥”,原來就在我們身邊!
        來源:科普中國
        發布時間:2022-08-16
        瀏覽次數:449

        版權歸原作者所有,如有侵權,請聯系我們

        立秋已過,天氣微微轉涼。正當我們感嘆天氣的變化時,一種鳥悄無聲息地踏上了自己的旅程,空蕩蕩的巢穴表明這群可愛的精靈已經在向非洲進發。

        這種“酷愛旅行”的鳥兒就是北京雨燕。每年的4月到7月,北京雨燕都會不遠萬里來到北京,在90天左右的時間里,產卵、孵化、育雛,并在天氣轉涼時前往非洲,等到來年春天再和大家相見。

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        北京雨燕在空中飛翔 (圖片來源:globaltimes.cn)

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        幾乎不落地的“飛行員”

        說起北京雨燕,大家可能不是很熟悉,但是談到2008北京奧運會“福娃”之一的妮妮,大家肯定不會陌生,其實妮妮的原型就是北京雨燕。

        北京雨燕(Apus apus pekinensis)其實是雨燕(Apus apus)的一個亞種。

        1870年,英國博物學家羅伯特·斯溫侯發現北京的雨燕在形態上和歐洲的雨燕有所不同,故而將其稱為普通雨燕的北京亞種,也就是所謂的北京雨燕。

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        北京雨燕 (圖片來源:pbase.com)

        北京城區是北京雨燕的主要分布和繁殖地,而遠郊區縣則相對較少。

        因為雨燕屬于攀禽,需要山體巖縫或者洞穴筑巢,而北京自明代遷都以來,興建了大量的建筑,這些建筑中的梁、檁、椽形成了一個個的人造洞穴,相比于野外更加安全舒適,長久以來,雨燕就慢慢習慣了在北京城筑巢繁殖。

        不論是歐洲的普通雨燕,還是北京雨燕,每年7月,它們都會離開棲息地,遷徙到非洲中部和西部的區域。雖然它們長途跋涉前往非洲旅行,但令人訝異的是,它們的腳可能從未踏足過非洲的土地。

        它們在空中覓食、在空中交配、在空中獲取筑巢材料,它們或許會降落在樹枝或者房屋上,但不會真正降落在地面,因為它們的腿腳短小,翅膀又很長,一旦落在平地,就無法借助腿部力量再次起飛。

        如果沒有得到救助,就幾乎預示著死亡的命運,所以雨燕也被稱作“沒有腳的鳥”,其屬名和種加詞“apus”源于希臘語“apous”,意思就是“無腳”。不得不感嘆一句,分類學家們起名的本事真是絕了。

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        雨燕的小jiojio (圖片來源:merseysiderg.org.uk)

        為了搞清楚雨燕會在空中停留多長時間,2013年,幾位來自瑞典隆德大學的科學家為19只雨燕安裝了輕型的數據記錄裝置,并在一兩年后重新捕獲它們。研究人員通過裝置記錄的雨燕的加速度、身體姿勢等數據,判斷其當時正在飛行,還是在休息。

        數據顯示,一些雨燕在漫長的遷徙過程中幾乎從未停止過活動。舉個例子,科學家們發現,在 2013 年 9 月至 2014 年 4 月期間,一只雨燕只在2月份休息了四個晚上;在第二年,這只雨燕從未休息過一整夜,具體而言,它只休憩了兩個小時。根據科學家的測算,雨燕在遷徙的過程中,花費在停留休息的時間只占全程的0.64%。

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        雨燕 (圖片來源:newscientist.com)

        如此長的飛行時長意味著雨燕必須能夠在飛行時睡覺,雖然沒有足夠小的傳感器可以用于監測雨燕飛行時的腦電波變化,但是對軍艦鳥的研究表明,鳥類確實可以在飛行途中睡覺。

        或許,雨燕也像軍艦鳥一樣,每次睡上幾秒,又重新振作精神??赡苤挥羞@樣,才可以讓它們跨過千山萬水,完成這一來一回就是幾萬公里長途旅行吧!

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        這是一場三萬多公里的旅行

        事實上,雖然人們長期以來都很好奇雨燕的飛行能力和遷徙路線,但由于雨燕是在是太小太輕了,只有30-40克重,稍微重一點的裝置都會影響雨燕的正常飛行。

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        戴著環志的普通雨燕 (圖片來源:commonswift.org)

        所以在早些時候,人們試圖通過環志(特制的、標有編碼的金屬腳環)來了解雨燕的飛行蹤跡。但是大家也知道,雨燕飛得快,又飛得遠,環志的最大作用可能就是用于估算雨燕對于繁殖地的忠實度。想要知道它們飛往何處,經過哪些地方,還得找到其他辦法。

        光敏定位儀便是近年來科學家們找到的新方法,定位儀凈重僅0.65克,對雨燕飛行的影響相對較小,且定位儀上的光敏元件會對太陽高度角及日出日落時間進行記錄。

        科學家們在回收了定位儀后,根據記錄的數據,就可以通過一套方法計算出雨燕相對準確的遷移路徑。

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        光敏定位儀 (圖片來源:參考文獻)

        大家看看安裝了光敏定位儀的雨燕,是不是像背上了一個小書包?當雨燕在來年春天回到原來的棲息地進行繁殖時,科學家們就可以對這些定位儀進行回收,然后確定它們都去了哪些地方,在哪駐足停留啦!

        2012年,一項發表在期刊《公共科學圖書館》上的論文研究了歐洲普通雨燕的遷徙軌跡。這些空中精靈會向南穿過歐洲,然后向西南方飛過西撒哈拉沙漠,前往剛果盆地。

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        歐洲普通雨燕的遷移軌跡 (圖片來源:參考文獻)

        比起這些歐洲的親戚,北京雨燕要前往越冬地所要經過的距離想來都要更遠一些,事實也正是如此。

        2014年5月,中國觀鳥會給31只北京雨燕身上佩戴了定位儀。來年5月,他們回收到了13只佩戴了定位儀的雨燕,雖然數量較少,但是依舊可以給我們提供許多關于北京雨燕遷徙的有效信息。

        這項工作一直持續到2018年,科學家們一共回收了25個光敏定位儀,其中還有5個具有兩年的跟蹤數據。基于這些定位儀提供的數據,科學家們繪制了北京雨燕前往非洲過冬,再從非洲返回北京的遷徙線路,相關文章于今年7月發表在期刊《運動生態學》上。

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        左為前往非洲越冬的軌跡,右為春季返回北京的軌跡

        圖片來源:參考文獻

        令人驚嘆的是,這段遷徙之旅竟然逾越了差不多30000公里的距離。

        具體而言,北京雨燕從7月離開北京,歷經3個多月,到達南非高原的越冬地,這半程就已經差不多有15000公里,這意味著這些雨燕每天要飛行130多公里。

        來年春天,北京雨燕從非洲返回和大家相見,這段距離同樣不短,但是北京雨燕們趕著回來繁殖,飛行速度較快,差不多兩個月就能完成返程。

        所以當年存在一種說法,認為一只北京雨燕在自然老死之前(按壽命14年計),飛行的距離已經可以超過地球和月球間的平均距離(384403.9公里)。

        雨燕,真是一種令人驚嘆的生物!

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        北京雨燕,需要更多保護

        不過大家可能不知道,這種一生屬于天空,一直在跨越千山萬水的鳥中精靈,在十幾年前,甚至瀕臨消失。

        根據《中國綠色時報》的報道,20世紀前期,北京雨燕種群數量曾達到鼎盛,約為5萬只,但隨著北京城市化進程的加快,到了本世紀初,雨燕在北京僅存約3000只,且在后年的10余年里繼續減少,2014年,北京觀鳥會統計的數據顯示北京雨燕僅存2700只。

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        伴人而居的北京雨燕 (圖片來源:osme.org)

        北京雨燕習慣在人造的建筑物上筑巢繁衍后代,但近幾十年,北京城樓、廟宇、古塔等適合北京雨燕筑巢的建筑越來越少,這是讓其數量銳減的關鍵原因。

        不僅如此,上世紀80年代后,各單位對于古建筑的保護也影響了雨燕的生存,人們認為雨燕的糞便可能會腐蝕木材和漆面,就在古建筑的屋檐下設置了護網,這一下給雨燕整不會了,家在眼前而不能回,生存狀況岌岌可危。

        雨燕的困境讓鳥類愛好者和專家們十分焦急,思來想去,決定為雨燕們提供新的筑巢去處。2008年,北京奧林匹克森林公園豎起了雨燕塔,但尷尬的是,雨燕塔住進的卻不是雨燕,而是滿滿的麻雀。

        2018年,為了了解雨燕是否會對古建筑有不利影響,一項題為《古建保護與城市生態研究——以棲息在正陽門上的北京雨燕為例》的課題正式啟動。

        根據課題得到的數據,雨燕糞便與巢穴的酸堿度為中性,糞便及巢穴中的真菌、細菌以及微生物中未發現有對建筑木構件構成降解或腐蝕的菌群。也就是說,雨燕對于古建筑并不會產生實質性的影響。對此,專家們認為,營造新巢,不如保護好雨燕原本可以筑巢的古建筑。

        正當大家一籌莫展時,專家和志愿者們發現,北京雨燕也在不斷適宜變化中的北京。它們的筑巢地從古建筑向外擴散,立交橋下,仿古建筑的屋檐,現代建筑老舊破損產生的洞穴中都開始出現雨燕的身影。

        最近的數據顯示,北京地區雨燕的種群規模已經增加到了一萬只以上。我們希望,在未來的日子里,這種和北京相依相伴的鳥類,依舊可以自由地在北京的天空中翱翔!

        作者:EVEE



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