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        海洋科普:深海墓地——一條鯨魚的死亡
        來源:趣科普
        發布時間:2022-07-12
        瀏覽次數:518

        版權歸原作者所有,如有侵權,請聯系我們

        在新西蘭南島的北端,有一條叫做Farwell Spit的長沙灘。

        該地區很有名,因為這里是鯨魚擱淺的海灘。

        在2015年,該地區有200多只鯨魚被困在岸上,據當地保護團隊稱,這是近十幾年來鯨魚擱淺最多的一次。

        救援人員花了幾個小時嘗試讓鯨魚回到海里。

        但由于鯨魚體積巨大,最后還是有半數的鯨魚死在了海灘上。

        沒有了水的浮力,它們體內的肌肉被自身巨大的重量壓碎了。

        從各方面來看,鯨魚似乎是為了自殺而擱淺在沙灘上。

        這也是自古代以來一直存在的一個謎。

        2000多年前,希臘哲學家亞里士多德就提出疑問:為什么鯨魚會擱淺在海岸上?

        隨著在智利的沙漠遺址中發現了第一具鯨魚骨骼,研究人員在骨骼里發現了大量的鐵氧化物。

        在海洋中,這些鐵氧化物會污染藻類產生毒素,我們都知道自然界存在著生物鏈。

        當鯨魚吞下受污染的藻類或者吞下含有藻類的獵物,大量的毒素就會堆積在鯨魚體內。

        一旦鯨魚中毒過深,無法維持它們龐大身軀的運動,潮水就會將它們的軀體沖向岸邊。

        在這種情況下,鯨魚其實已經接近死亡。

        事實上,有害藻類的大量繁殖正是鯨魚擱淺的主要原因

        那既然擱淺不是鯨魚選擇的死亡方式,那么它們的墓地究竟在哪呢?

        答案可能就藏在深海之中。

        在1977年,美國海軍的一艘潛艇意外的發現了一具尸體。

        當時的感覺就是大!很大!后來海洋生物學家證實了這是鯨魚的尸體。

        鯨魚的尸體有一個奇怪的名字:稱為鯨落。

        當世間上最龐大的哺乳動物軀體停止擺動,心臟不在跳動,眼皮緩緩閉合之際,鯨落便正式開始了,宛如一場盛大的深海聚會。

        當一條鯨魚在海洋中死去的時候,龐大的尸體會慢慢沉入海底。

        尸體會落到深海的底部,首先會被大型掠食者如鯊魚、八目鰻飽食一頓。

        一般鯨魚的平均體重在40噸左右,其中90%都是軟組織,大型掠食者每天可以吃掉大約60千克的軟組織。

        不過即使按照這樣的速度,讓一頭鯨變成一具白骨還是需要很長的時間。

        當鯨魚被吃的差不多了,大型掠食者就會心滿意足的離開,然后新的生物就會到來,開啟鯨落的第二個階段。

        幾十種甲殼類和蠕蟲類小型生物開始入駐鯨魚的尸體,它們的目標是鯨魚骨骼里富含的油脂。

        一頭鯨魚尸體可以支撐整個小型無脊椎動物群落,如螃蟹、蠕蟲、???、海參等,它們可以在鯨魚骨架生活三到四年之久。

        當這些無脊椎動物無法再從鯨魚骨頭上得到營養物后,鯨落的演變就來到最終階段。

        這場深海生物的聚會在這時才進入高潮。

        這次的主角是厭氧細菌。

        它們會進入到鯨骨中,把里面剩余極少的油脂分解,并且還要處理之前客人留下的硫化物。

        但是它們不急,它們有的是時間。

        鯨骨龐大骨骼中,儲存著以礦物基質形式存在的脂類,這些脂類完全被細菌分解需要數十年。

        據統計,目前每年仍有6萬多頭鯨魚自然死去,絕大多數都沉入了深海,變成了深海里一座座“墓地”。

        這些鯨落群為海洋生物多樣性提供了生存的“土壤”。

        其實在鯨魚還沒有演化出來之前,就已經有另一種生物一直在充當著“土壤”的角色。

        只不過現在自然界選擇的是鯨魚。

        鯨落,對于鯨魚而言,是結束;對于其他海洋生物而言,則是開始。

        它們在鯨落上安家,一套小型的生態系統隨之生成,并在黑暗的深海之中運轉幾十年甚至數百年。



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