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  • 自然科普:“沾了蛇口水”的小紅果果,沒有毒也不是果
    來源:物種日歷
    作者:史軍
    發布時間:2022-05-13
    瀏覽次數:448

    版權歸原作者所有,如有侵權,請聯系我們

    作為一名植物學工作者,每天回答最多的問題就是奪命三連問:這個植物能吃嗎?好吃嗎?怎么吃?

    當然了,不同植物的出場頻率差別很大,因為不同物種的長相和吸引力可以說是天差地別。蛇莓(Duchesnea indica)就是一個經常被人問起的明星物種,尤其是這個季節,蛇莓在野外很是常見。

    蛇莓可以說是最像草莓的果子,紅彤彤的“果實”在草叢中異常醒目。在綠色背景的陪襯下,新鮮和美味的感覺呼之欲出,垂涎欲滴也是人之常情啦。

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    蛇莓的“果實”看上去十分誘人|4028mdk09 / Wikimedia Commons

    但是,爸媽就是不讓我們吃。不讓吃的理由是,“蛇莓表面都有蛇爬過,沾上了蛇的口水,所以蛇莓都是有毒的,千萬不能吃?!?/p>

    雖然老話說,不聽老人言,吃虧在眼前,但在野外,我們還是忍不住會摘下那些成熟的蛇莓果子,慢慢咀嚼。吃了蛇莓,人也沒有啥異樣的反應。莫非是吃得太少,毒性沒有發作嗎?

    長著一張草莓的臉

    蛇莓是薔薇科蛇莓屬的植物,這個屬有5~6種植物,分布在中國的只有兩種,分別是蛇莓和皺果蛇莓(D. chrysantha)。這兩個物種很容易區分,最典型的區別在“果子”的顏色,前者的“果子”是鮮紅色的,而后者的“果子”是粉紅色的。

    這個“果子”其實不是蛇莓的果實,而是它的花托。而“花托”上的芝麻粒兒一樣的小硬顆粒,才是真正的果實。

    圖片皺果蛇莓的花托是粉紅色的|Sphl / Wikimedia Commons

    蛇莓是草莓的遠房親戚,很多時候被稱作野草莓。作為相親相愛的姊妹屬,蛇莓屬和草莓屬(Fragaria)有著共同的特征——發達的肉質花托和花托上面許多小小的果實。果實成熟后,紅色的肉質花托就顯得更誘人了。它們用富含營養的肉質花托,吸引動物來取食,從而借助動物的消化系統,傳播種子。

    和蛇莓、草莓一樣,有著“假果實”的植物還有很多。例如,菠蘿看上去麻麻賴賴的大“果實”,其實是許多小小的果實,生長在花序軸上。我們吃的腰果是腰果樹的種子,在生前有一個超大的果托長在它上面,這個果托酸甜多汁,也可以當水果吃。這些結構都是為了引誘動物,傳播種子而產生的。

    在自然界,開花植物傳播種子的方式,經歷了漫長的演化過程,任何可以被利用的資源,都會被放在合適的地方。

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    腰果,上方大而紅的是果托,下方才是真正的果實,包裹著有毒的外殼,它的種子就是腰果|Pixabay

    那么,蛇莓和草莓又有什么區別呢?

    最典型的區別在花朵上,蛇莓的花是黃色的,而草莓的花則是白色。只不過,蛇莓和草莓結出果子的時候,我們已經很少能看見花朵了。

    另外一個區別是萼片,就是紅色花托下面的綠色小片片,靠里面的一圈叫萼片,外面的一圈叫副萼片。草莓和蛇莓都有5個萼片,5個副萼片,蛇莓的副萼片要比萼片大,而草莓的副萼片比萼片小一點。

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    蛇莓的花托,外側一圈撲克牌“草花”形的是副萼片,內側一圈尖尖的是萼片|Shyamal L. / Wikimedia Commons

    我們經常吃的草莓(Fragaria × ananassa),是兩種野生草莓屬植物弗州草莓(F. virginiana)和智利草莓(F. chiloensis)雜交的后代,它的果實是黃白色的,蛇莓的果實是紅色的,很好區分。有些野生的草莓屬植物,果實和蛇莓一樣是紅色,但蛇莓和它們還是有些區別的。

    通常來說,蛇莓花托上的小果實突出在花托表面,而草莓屬植物的果實則微陷或者深陷在花托之中。這就足以讓我們在絕大多數情況下,分辨出蛇莓和草莓屬植物了。

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    干燥的蛇莓花托,上面有一粒粒細小的果實|Roger Culos / Wikimedia Commons

    另外一類在野外常見的小野果,是懸鉤子屬(Rubus)的成員。這個屬出產很多美味的果實,有些種類,比如紅樹莓(R. idaeus),人們把它們當成水果種植。

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    野生的紅樹莓果實|mako / Wikimedia Commons

    懸鉤子屬也是薔薇科的成員,有許多種類的果實鮮紅可愛,跟蛇莓屬植物有幾分相似。但要區分它們也不難,懸鉤子屬的果實,是由許多小核果組成的聚合果。在《從百草園到三味書屋》里,魯迅形容為“像小珊瑚珠攢成的小球”的覆盆子,就是懸鉤子屬的植物,可能是蓬蘽[lěi](R. hirsutus)的果實。

    蛇吃素?別開玩笑了

    好了,認出蛇莓和草莓之后,關鍵的問題就來了,蛇莓這東西到底能不能吃?

    對人類而言,蛇莓的“果實”并沒有明顯的香氣,也沒有明顯的甜味。所以呢,即便是作為嘗鮮的野果子,蛇莓也顯得不夠稱職,只能給小朋友過家家的時候當道具。然而,在野外碰上這種長相誘人的果子,還是讓人有嘗試的沖動,畢竟免費的果子對人的吸引力是巨大的。不花錢的東西,到嘴里的感覺就不一樣了。

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    蛇莓的花是黃色的|Jrosenberry1 / Wikimedia Commons

    但是,捆綁在蛇莓身上的“魔咒”是真還是假呢?蛇莓究竟有沒有毒,一直都有爭議。有人說,可以隨便吃,完全不用擔心;也有人認為吃蛇莓要小心,吃多了可能會拉肚子。

    湖南吉首大學做過一項對蛇莓毒性的研究,給小鼠灌喂了大量的蛇莓干燥粉(相當于50公斤重的人,一天吃下一公斤蛇莓),沒有出現異常反應,所以蛇莓可以說是無毒的。

    至于那個蛇流口水的傳說,稍加分析,就會覺得漏洞百出:首先,蛇毒要通過破損的傷口進入體內,才對人有毒性;再者,毒蛇并不是全身有毒,蛇的唾液并沒有毒,毒液儲存在毒腺之中,只有防御和攻擊的時候才會釋放。另外,蛇不會隨便把口水涂在果子上,因為它們不吃素??!

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    森林草莓的花、花托和果實。它的花托和果實,都與蛇莓十分相似,但味道比蛇莓好|xulescu_g / Flickr

    但是,為什么還有人言之鑿鑿地說蛇莓有毒呢?可能與蛇莓的生存環境有關系。

    蛇莓特別喜歡生長在半陰半濕的田埂邊上,不僅農家肥可能沾到這里,來來往往的牲畜糞便也隨時可能落到蛇莓的果子上。這些米田共里,很可能就存在著致病的微生物。所以,吃了蛇莓確實有可能鬧肚子,但是鬧肚子的原因并不是蛇的口水——那么,你現在還想吃免費的小紅果果嗎?

    不好吃,但可以再就業

    雖然蛇莓的果子不夠可口,沒有被馴化成水果的潛力,但是擁有強大生命力的蛇莓,卻有可能成為優秀的草坪和綠地植物。特別是那些急需覆蓋的裸露沙土地,種植蛇莓是個不錯的選擇。

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    是不是很誘人呢?|cogdogblog / Wikimedia Commons

    蛇莓對生長環境不挑揀,各種沙土、黃土、腐殖土等等都可以成為蛇莓良好的生長基質。不過它不耐曬,所以通常需要半陰的環境才能茁壯成長。這恰好為園林工作者提供了一個綠化植物的特殊選擇。在一些光照不足,草坪不適宜生長的地方,可以讓蛇莓安家落戶,倒也是物盡其用了。

    蛇莓不好吃,但櫻桃絕對是這個季節的美味。不過,你吃過“中國櫻桃”嗎?

    聽說,打賞我的人最后都找到了真愛。
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